Thứ 4, 29 Tháng 5 2024
NHẤN ESC ĐỂ ĐÓNG

Huyền thoại Ben Hogan

Huyền thoại Ben Hogan

Huyền thoại Ben Hogan

William Ben Hogan sinh ngày13 tháng 8 năm 1912 mất ngày 25 tháng 7 năm 1997, ông là một tay golf chuyên nghiệp người Mỹ, người thường xếp vào những tay golf huyền thoại vĩ đại nhất trong lịch sử môn thể thao này. Hogan được chú ý vì ảnh hưởng sâu sắc đến lý thuyết Swing trong gôn và khả năng đánh bóng huyền thoại của mình.

Chín chức vô địch Major trong sự nghiệp của Hogan gắn ông cùng với Gary Player ở vị trí thứ tư mọi thời đại, chỉ sau Jack Nicklaus (18 Major), Tiger Woods (15 Major) và Walter Hagen (11 Majors). Ben Hogan là một trong năm tay golf trên thế giới đã giành được tất cả bốn giải Major, hoàn thành trọn bộ GrandSlam: Giải đấu Masters, Giải The Open (dù chỉ chơi đúng một lần), Giải Mỹ mở rộng và Giải vô địch PGA. Bốn người còn lại là Nicklaus, Woods, Player và Gene Sarazen; Chiến thắng Major đầu tiên của Hogan đến ở tuổi 34.

Thủa ấu thơ và tính cách

Hogan sinh ra ở Stephenville, Texas, là con thứ ba và là con út của Chester và Clara (Williams) Hogan. Khi Hogan lên 9 tuổi vào năm 1922, cha của anh là Chester đã tự sát bằng một phát súng tại nhà riêng của gia đình. Theo một số lời kể, Chester đã tự sát ngay trước mặt con trai mình, mà một số người (bao gồm cả James Dodson, người viết tiểu sử về Hogan) đã cho là nguyên nhân của tính cách hướng nội của Ben Hogan về những năm sau đó.

Gia đình gặp khó khăn về tài chính sau khi cha anh tự tử, và những đứa trẻ phải làm việc để giúp mẹ làm nghề thợ may kiếm sống. Anh trai Royal nghỉ học năm 14 tuổi để đi giao đồ dùng văn phòng bằng xe đạp, và Ben chín tuổi bán báo sau giờ học ở ga xe lửa gần đó.Một người bạn đã mách giúp Hogan làm thêm nghề Caddie ở tuổi 11 tại sân Glen Garden Country Club, một sân golf 9 hố cách 11km về phía Nam. Một trong những caddie đồng nghiệp của anh ấy tại Glen Garden là Byron Nelson, người sau này là đối thủ của anh và là cũng bước vào ngôi đền của những huyền thoại. Cả hai giành vị trí dẫn đầu tại giải caddie Giáng sinh hàng năm vào tháng 12 năm 1927, lúc đó Hogan và Nelson đều mười lăm tuổi. 

Mùa xuân năm sau, Nelson được cấp tư cách thành viên cơ sở duy nhất do các thành viên của Glen Garden cung cấp. Các quy tắc của câu lạc bộ không cho phép caddie từ 16 tuổi trở lên, vì vậy sau tháng 8 năm 1928, Hogan muốn chơi golf và sẵn sàng trả phí hàng ngày để rèn luyện trên các sân: Katy Lake, Worth Hills và Z-Boaz.

Chuyển sang thi đấu chuyên nghiệp

Hogan đã bỏ học tại trường Trung học trong học kỳ cuối cùng của năm cuối cấp. Anh quyết định trở thành  tay golf chuyên nghiệp sáu tháng sau sinh nhật thứ 18 của mình tại Texas Open ở San Antonio, cuối tháng 1 năm 1930. Hogan gặp cô bạn gái Valerie Fox tại trường Sunday ở Fort Worth vào giữa những năm 1920, và họ tái hợp vào năm 1932 khi anh ấy đã nhận được một công việc lương thấp ở Cleburne - một câu lạc bộ golf chuyên nghiệp, nơi gia đình Fox đã chuyển đến. Cả hai kết hôn vào tháng 4 năm 1935 tại nhà của cha mẹ Valerie Fox.

BenHogan4

Ben Hogan thời trẻ. Ảnh: GettyImages

Những năm đầu của Hogan với tư cách là một tuyển thủ chuyên nghiệp gặp rất nhiều khó khăn; từng trắng túi hơn một lần. Ben Hogan đã không giành chiến thắng trong giải đấu đầu tiên của mình (với tư cách cá nhân) cho đến tháng 3 năm 1940, khi anh ấy giành chiến thắng ba sự kiện liên tiếp ở Bắc Carolina ở tuổi 27. Mặc dù phải mất một thập kỷ để Hogan có được chiến thắng đầu tiên, vợ anh là Valerie đã tin tưởng rất nhiều, và điều này đã giúp anh vượt qua những năm tháng khó khăn khi chiến đấu với những cú đánh bị hook và đã khắc phục được.

Mặc dù đứng thứ 13 trong danh sách kiếm tiền vào năm 1938, Hogan đã nhận một công việc trợ lý chuyên nghiệp tại Century Country Club ở Purchase, New York. Ông làm việc tại Century với tư cách trợ lý và sau đó là trưởng nhóm chuyên nghiệp cho đến năm 1941, khi ông đảm nhận vị trí trưởng nhóm chuyên nghiệp tại Hershey Country Club ở Hershey, Pennsylvania.

Tai nạn đe dọa nghề nghiệp

Trong những năm đầu của Hogan từ 1938 đến 1959, ông đã giành được 63 chức vô địch mặc dù sự nghiệp của ông bị gián đoạn bởi Thế chiến II và một vụ tai nạn xe hơi suýt chết. Hogan phục vụ trong Lực lượng Phòng không Lục quân Hoa Kỳ từ tháng 3 năm 1943 đến tháng 6 năm 1945; Ben Hogan đóng quân tại địa phương ở Fort Worth và trở thành một phi công với cấp bậc trung úy.

Lái xe về nhà tới Fort Worth sau trận thua trong trận playoff hôm thứ Hai tại giải Phoenix Open 1949, Hogan và vợ là Valerie sống sót sau một vụ va chạm trực diện với một chiếc xe buýt Greyhound ở phía đông Van Horn, Texas. Vào sáng ngày thứ Tư, ngày 2 tháng Hai, Hogan đã giảm tốc độ của mình trong sương mù mặt đất hạn chế tầm nhìn; chiếc xe buýt đang cố gắng vượt qua một chiếc xe khác trên một cây cầu hẹp, không có chỗ để tránh va chạm. Hogan lao mình qua Valerie để bảo vệ vợ. Anh ta đã có thể bị giết nếu không làm như vậy, vì chiếc xe bus đâm thủng ghế lái của chiếc sedan Cadillac mới của họ.

Tai nạn này khiến Hogan, 36 tuổi, bị gãy đôi xương chậu, gãy xương đòn, gãy mắt cá chân trái, sứt mẻ xương sườn và các cục máu đông suýt gây tử vong: anh ấy sẽ phải chịu các vấn đề về tuần hoàn suốt đời và các hạn chế về thể chất khác. Các bác sĩ của anh ấy nói rằng anh ấy có thể sẽ không bao giờ đi lại được nữa, chứ đừng nói đến việc chơi gôn thi đấu. Trong khi Hogan nằm trong bệnh viện ở El Paso, tính mạng của anh bị đe dọa bởi vấn đề về cục máu đông khiến các bác sĩ buộc phải cắt bỏ tĩnh mạch chủ. Anh rời bệnh viện vào ngày đầu tháng 4, 59 ngày sau vụ tai nạn, và trở về Fort Worth bằng tàu hỏa. 

Hogan lấy lại sức mạnh của mình bằng cách đi bộ và tiếp tục các hoạt động chơi gôn của mình vào tháng 11 năm 1949. Anh trở lại PGA Tour để bắt đầu mùa giải 1950 tại Los Angeles Open, nơi anh hòa với Sam Snead qua 72 lỗ, nhưng thua trận playoff 18 lỗ , được tổ chức sau hơn một tuần do điều kiện sân không tốt.

Kỳ tích "Triple Crown"

Chiến thắng tại Carnoustie chỉ là một phần trong mùa giải 1953 của Hogan, một năm mà ông đã giành được năm trong sáu giải đấu mà ông tham gia, bao gồm ba chức vô địch Major - một kỳ tích được gọi là Triple Crown of Golf. Đây được coi là một trong số mùa giải vĩ đại nhất trong lịch sử chơi gôn chuyên nghiệp. Hogan, 40 tuổi, đã không thể tham dự — và cũng có thể giành chiến thắng tại PGA Championship 1953 để hoàn thành Grandslam. Nhưng đáng tiếc sự kiện này lại có lịch trình trùng với The Open. PGA Championship 1953 từ ngày 1-7/7, trong khi đó The Open tại Carnoustie từ ngày 6–10/7. Đó là lần duy nhất một tay golf giành được ba chức vô địch chuyên nghiệp lớn trong một năm cho đến khi Tiger Woods vô địch ba Major cuối cùng vào năm 2000 (và thêm The Masters vào năm 2001).

BenHogan3

Ben Hogan được người dân Mỹ đón trong màn diễu hành ở Newyork sau kỳ tích Triple Crown. Ảnh: GettyImages

Hogan thường từ chối thi đấu ở PGA Championship; anh ấy bỏ qua nó nhiều hơn và thường xuyên hơn khi sự nghiệp của anh ấy thăng hoa Có hai lý do cho việc này. Đầu tiên, Giải vô địch PGA, cho đến năm 1958 vẫn là sự kiện đấu Match Play, nó không phù hợp với người chơi thiên về kỹ năng cá nhân, với chiến lược tỉ mỉ của Ben Hogan. Thứ hai, PGA Championship yêu cầu thi đấu 36 lỗ mỗi ngày, và sau tai nạn ô tô năm 1949, Hogan đã phải vật lộn để xoay sở thi đấu 18 hố mỗi ngày đã khó, huống chi 36 hố. 

Sau chiến thắng tại Carnoustie, Ben Hogan và vợ là Valerie là hành khách trên tàu SS United States đi về phía tây đến Thành phố New York, nơi anh nhận được vinh danh bằng một cuộc diễu hành ngang Broadway vào ngày 21 tháng 7.

Cha đẻ của Swing hiện đại

Ben Hogan được nhiều người thừa nhận là một trong những tay đánh bóng vĩ đại nhất trong lịch sử môn golf. Mặc dù Hogan đã có một bảng thành tích đáng gờm với 64 lần vô địch PGA Tour, nhưng chính khả năng đánh bóng và Swing của Hogan mới là thương hiệu mang đến danh tiếng.

Hogan được biết đến là người luyện tập nhiều hơn bất kỳ golfer đương thời nào của mình và được cho là người đã "phát minh ra cách luyện tập - cha đẻ của Swing hiện đại". Ben Hogan luôn háo hức tỉnh dạy mỗi ngày để được tập luyện chơi bóng. Ông sẵn sàng học hỏi từ những vị trí khó, những cú đánh khó và rèn luyện cho bộ não quen cách xử lý. Ben Hogan cũng là một trong những golfer đầu tiên so sánh các gậy golf chi tiết cụ thể với khoảng cách sân, hoặc các điểm tham chiếu xung quanh sân như Bunker hoặc để cải thiện khả năng kiểm soát khoảng cách của mình.

BenHogan1

Huyền thoại Ben Hogan, cha để của Swing hiện đại. Ảnh: GettyImages

Hogan nghĩ rằng cú đánh gôn của một cá nhân để thành thạo nó đòi hỏi phải luyện tập và lặp đi lặp lại nhiều lần. Ông cũng được biết đến là người đã dành nhiều năm để suy ngẫm về cú swing trong gôn, thử một loạt lý thuyết và phương pháp trước khi đưa ra phương pháp hoàn thiện đã mang lại cho ông thời kỳ thành công lớn nhất.

Tranh cãi danh hiệu US Open thứ 5

Nhiều người ủng hộ Hogan và một số sử gia chơi gôn cảm thấy rằng chiến thắng của ông tại Hale America Open năm 1942 nên được tính là chức vô địch Mỹ mở rộng thứ năm và chức vô địch Major thứ 10. Hale America National Open được tổ chức trong cùng một khoảng thời gian và được tổ chức giống như US Open với hơn 1.500 tay golf tham dự vượt qua vòng loại địa phương tại 69 địa điểm và vòng loại khu vực tại hầu hết các thành phố lớn. Những người chơi hàng đầu, những người không tham gia chiến đấu trong Thế chiến thứ hai, đã tham gia và phần thưởng lớn nhất trong năm đã được trao. Có mặt trong sân là tất cả những tay golf xuất sắc nhất trong ngày bao gồm Byron Nelson, Gene Sarazen, Jimmy Demaret, Lloyd Mangrum và đương kim vô địch The Open Craig Wood. Người chơi duy nhất ở cấp độ đó không thi đấu là Sam Snead, nhưng trên sân cũng có Bobby Jones, người đã thi đấu trong sự kiện Masters của chính anh ấy vào tháng 4 năm đó.

Công ty Golf Ben Hogan

Sau mùa giải thành công nhất của mình, Hogan bắt đầu thành lập công ty gậy golf của mình vào mùa thu năm 1953 tại Fort Worth. Sản xuất bắt đầu vào mùa hè năm 1954, với các mẫu gậy golf được nhắm mục tiêu đến cải thiện thành tích tốt hơn. Luôn là một người theo chủ nghĩa hoàn hảo, Hogan được cho là đã ra lệnh phá hủy toàn bộ đợt sản xuất lô gậy đầu tiên vì chúng không đáp ứng các tiêu chuẩn chính xác của anh.

Năm 1960, ông bán công ty cho American Machine and Foundry (AMF), nhưng vẫn giữ chức chủ tịch hội đồng quản trị trong vài năm nữa. Các gậy golf AMF Ben Hogan đã được bán liên tục từ năm 1960 đến năm 1985 khi AMF được mua lại bởi Minstar, người đã bán công ty Ben Hogan vào năm 1988 cho Cosmo World, người sở hữu nhà sản xuất gậy golf cho đến năm 1992, khi nó được bán cho một nhà đầu tư độc lập khác, Bill Goodwin.

Goodwin đã chuyển công ty ra khỏi Fort Worth và một cửa hàng công đoàn, đến Virginia để nó gần với trụ sở hoạt động của các thương hiệu AMF khác. Goodwin bán cho Spalding vào năm 1997, kết thúc thương vụ vào tháng 1 năm 1998. Spalding trả lại hoạt động sản xuất cho Hogan's Fort Worth trước phá sản và bán bộ phận Top Flite của Spalding cho Callaway vào năm 2004. Callaway hiện sở hữu độc quyền đối với nhãn hiệu Ben Hogan. Sau hơn nửa thế kỷ và nhiều lần thay đổi quyền sở hữu, dòng Ben Hogan đã bị Callaway ngừng sản xuất vào năm 2008. Vào tháng 5 năm 2014, Eldolon Brands đã tiếp cận Perry Ellis International và được quyền sử dụng tên của Ben Hogan cho một dòng gậy đánh gôn.

TheGolfers.com

Bình luận

Lên trên đầu