Hà Nội 13 °C Thứ 6, 02 Tháng 12 2022
NHẤN ESC ĐỂ ĐÓNG

Gary Player - Bản lĩnh của Kỵ Sĩ Đen

Gary James Player nổi lên như một hiện tượng golf vào những thập niên 70 - 80 của thế kỷ trước. Người hâm mộ golf không khỏi ngạc nhiên khi chứng kiến một tay golf có tài năng vượt xa khỏi những giới hạn mà bản thân ông sở hữu.

Gary Player - Bản lĩnh của Kỵ Sĩ Đen

Tuy có xuất thân khó khăn và mất mẹ từ nhỏ nhưng với niềm đam mê vào bộ môn Golf và nỗ lực phi thường đã giúp Gary Player giành được những thành tích đáng kinh ngạc. Gary James Player DMS OIG (nick name là The Black Knight, Mr. Fitness), chiều cao 1m68, cân nặng 68kg. Ông sinh ngày 1 tháng 11 năm 1935, tại Nam Phi và được xem là một trong những vận động viên golf vĩ đại nhất mọi thời đại. 

Gary James Player sinh ra ở Johannesburg, Nam Phi, là con út trong gia đình có ba thành viên. Khi ông được tám tuổi, mẹ ông đã qua đời vì bệnh ung thư. Từ đó, bố của Gary James Player phải làm việc vất vả tại các mỏ vàng để nuôi sống gia đình. Mặc dù khó khăn nhưng bố của Gary James Player đã xoay sở để vay một khoản tiền và mua cho Gary Player một bộ gậy chơi golf. 

Cũng từ đây, ước mơ trở thành một vận động viên golf chuyên nghiệp đã ấp ủ trong lòng Gary Player. Ông chơi golf lần đầu tiên ở công viên Virginia Park tại Johannesburg và đã xuất sắc vượt qua ba lỗ đầu tiên. Ở tuổi 16, ông tuyên bố rằng mình sẽ trở thành số một thế giới và một năm sau đó, ông đã  trở thành một vận động viên chơi golf chuyên nghiệp.

Gary Player kết hôn với vợ là Vivienne Verwey (em gái của vận động viện golf chuyên nghiệp Bobby Verwey) vào ngày 19 tháng 1 năm 1957, ngay từ những ngày bắt đầu sự nghiệp. Gia đình Gary Player có sáu người con: Jennifer, Marc, Wayne, Michele, Theresa và Amanda. Trong những ngày đầu của sự nghiệp, Player cùng vợ, sáu đứa con, bảo mẫu và một người kéo xe đi qua hết giải đấu này đến giải đấu khác trên khắp thế giới. Đáng buồn thay, vợ của ông là bà Vivienne đã vào tháng 8 năm 2021 vì căn bệnh ung thư.

Con trai cả của Gary Player,  Marc, là người sở hữu và điều hành tập đoàn The Player . Tập đoàn bao gồm các hoạt động thương mại như kinh doanh, thiết kế sân golf và phát triển bất động sản. 

Trong sự nghiệp của mình, Player đã từng vô địch nhiều giải đấu lớn.  Vào năm 1965, ở tuổi 29, Gary đã xuất sắc giành được chức vô địch Hoa Kỳ mở rộng và trở thành người duy nhất không phải người Mỹ vô địch cả bốn giải: giải Biristish mở rộng (năm 1959) mở  giải the Master (năm 1961), giải PGA (năm 1962), giải US mở rộng (năm 1965). Có thể nói, Gary là vận động viên golf "quốc tế" đầu tiên bởi ông là người duy nhất  không phải người Mỹ và người châu Âu, và đưa môn thể thao này vươn tầm quốc tế. 

GaryPlayersTheOpen1959

Gary Player vô địch The Open 1959. Ảnh: GettyImages

Với những thành tích xuất sắc vào thời điểm đó, Gary đã trở thành tay golf thứ ba trong lịch sử giành được Grand Slam trong sự nghiệp, sau Ben Hogan và Gene Sarazen. Tính cho đến thời điểm hiện tại, Gary đã giành được hơn 150 giải thưởng tại các giải đấu chuyên nghiệp trên sáu lục địa chỉ trong bảy thập kỷ và được vinh danh vào World Golf Hall of Fame vào năm 1974.

Có biệt danh là Hiệp sĩ đen, Ông Trùm Fitness, và Đại sứ Quốc tế về Golf, ông cũng là một kiến trúc sư thiết kế sân golf nổi tiếng với hơn 400 dự án thiết kế tại năm châu lục lớn trên thế giới.

Ngoài ra, ông cũng là tác giả của 36 cuốn sách về hướng dẫn chơi golf, chia sẻ về triết lý, động lực và cách rèn luyện thể lực khi chơi golf.

Bên cạnh đó, ông còn là nhà điều hành Tổ chức Player Foundation. Đây là tổ chức hoạt động với mục tiêu chính thúc đẩy nền giáo dục cho những đứa trẻ kém may mắn trên khắp thế giới. Năm 1983, tổ chức này đã thành lập Trường Blair Atholl ở Johannesburg, Nam Phi. Trường học có nhiều cơ sở giáo dục giúp cho hơn 500 học sinh kém may mắn từ mẫu giáo đến lớp tám có cơ hội được đến trường. Vào năm 2013, tổ chức đã kỷ niệm 30 năm thành lập và tổ chức hàng loạt sự kiện chơi golf để gây quỹ từ thiện tại London, Palm Beach, Thượng Hải và Cape Town, với tổng số tiền thu được lên hơn 60 triệu đô la Mỹ. 

Vào ngày 7 tháng 1 năm 2021, Gary Player  đã vinh dự được Tổng thống Hoa Kỳ Donald Trump trao tặng Huân chương lao động Tự do.

Năm 2000, Gary Player được bầu chọn là "Vận động viên của thế kỷ" tại Nam Phi. Năm 1966, ông được trao Giải thưởng Bob Jones - danh hiệu cao quý nhất do Hiệp hội Golf Hoa Kỳ trao tặng để ghi nhận tinh thần thể thao của ông trong bộ môn golf. 

Năm 2000, tạp chí Golf Digest đã công nhận Gary Player là người chơi golf vĩ đại đứng thứ tám mọi thời đại. 

Năm 2002, các phương tiện truyền thông quốc tế, tạp chí golf và các chuyên gia của Tạp chí Golf Châu Á đã bình chọn ông là tay chơi golf vĩ đại thứ hai thế giới.

Vào ngày 10 tháng 4 năm 2009, đạt kỷ luật thứ 52 ở giải Masters trước khi về hưu. Sau Nicklaus và Palmer, Gary Player là người cuối cùng trong Big Three từ giã giải đấu.

Ở tuổi 73 vào ngày 23 tháng 7 năm 2009, Player thi đấu trong Giải vô địch Anh mở rộng tại Câu lạc bộ Golf Sunningdale, 53 năm sau khi giành được chiến thắng trong chuyến Tour châu Âu.

Câu lạc bộ golf quốc gia Augusta và các giải Masters đã mời Player cùng Jack Nicklaus và Arnold Palmer tham dự giải đấu với tư cách là người khởi đầu vào ngày 5 tháng 7 năm 201. Nhờ vậy, Big Three đã có cơ hội và bắt đầu giải đấu từ năm 2012. 

GaryplayerKick

Gary Player tại các buổi lễ phát bóng Vinh danh mở màn The Masters mỗi năm. Ảnh: GettyImages

Vào tháng 7 năm 2013, ông trở thành vận động viên lớn tuổi nhất từng chụp ảnh khỏa thân trên Tạp chí ESPN để truyền cảm hứng cho mọi người trong việc chăm sóc cơ thể dù ở độ tuổi nào. 

Với những gì Gary Player đã đạt được, ông không chỉ là ngôi sao của Nam Phi mà còn đưa môn thể thao golf vươn tầm lục địa. Giờ đây, không chỉ có người Anh, người Mỹ mới đạt được những thành tích đáng nể mà người Nam Phi cũng có thể đạt được những thành tích đáng ngạc nhiên.

Gary James Player đã có một cuộc đời vô cùng “mãn nguyện” với golf kể từ khi chỉ là một cậu bé đang vật lộn mưu sinh cho tới khi trở thành một trong những tượng đài golf của thế giới. Chỉ nói về golf thôi chưa đủ, người hâm mộ còn học được ở ông một tinh thần quyết liệt, dám sống và không bao giờ từ bỏ ước mơ dù ước mơ ấy có “viển vông” tới cỡ nào.

TheGolfers.com

Bình luận

Lên trên đầu