Hà Nội 11.55 °C Thứ 6, 02 Tháng 12 2022
NHẤN ESC ĐỂ ĐÓNG

Billy Casper - một trái tim yêu golf chân thành ẩn sau tài năng thiên bẩm

“Nghịch cảnh đã tạo ra tôi, khiến tôi buộc phải trở thành người chiến thắng” - chia sẻ của vị golfer đầy tài năng Billy Casper đã truyền cảm hứng cho vô số người hâm mộ thể thao nói chung cũng như golf nói riêng.

Billy Casper - một trái tim yêu golf chân thành ẩn sau tài năng thiên bẩm

Có rất nhiều golfer chuyên nghiệp của thế giới đều bén duyên với bộ môn golf thông qua việc bắt đầu từ một anh chàng caddie cần mẫn và chăm chỉ học hỏi trên sân nhiều năm. Billy Casper - vị golfer người Mỹ này cũng là một huyền thoại bước chân ra từ công việc thầm lặng mà đầy cống hiến này.

Từ một cậu bé caddie được sinh ra và lớn lên tại San Diego- nơi có thể chơi golf quanh năm, Billy Casper đã trở thành người đánh golf giỏi nhất trong thời đại của ông ấy. Tài năng của ông thậm chí còn vượt trên cả ‘Big Three’ với những thành tựu ông đạt được vào khoảng năm 1964 đến 1970 dù cho ông là golf thủ bị đánh giá thấp nhất trong lịch sử golf. Tuy nhiên, với tình yêu chân thành với bộ môn golf và tinh thần học hỏi không ngừng, dần dần Billy đã chinh phục được cảm tình của vô số những người từng đánh giá thấp ông trước đây. 

Có thể nói Billy khá may mắn khi được cha cho tiếp xúc với golf từ khi 5 tuổi, nhờ đó ông có thời gian dài để tiếp xúc và tìm hiểu bộ môn này trước khi chính thức trở thành vận động viên chơi golf chuyên nghiệp. Billy Casper – tên thật là William Earl Casper Jr (nickname là Buffalo Bill, ông sinh ngày 24 tháng 6 năm 1931 tại Hoa Kỳ và được đánh giá là “Ngôi sao thầm lặng của bộ môn golf”.

William Earl Casper sinh ra tại San Diego, California, Hoa Kỳ. Với những kinh nghiệm chơi golf ít ỏi được tích luỹ từ nhỏ, Casper vì để có tiền theo đuổi ước mơ ông đã trở thành vận động viên thể thao tại câu lạc bộ đồng quê San Diego và dành một học kỳ tại Đại học Notre Damebén với học bổng chơi gôn, sau khi tốt nghiệp trung học.

Năm 1952, ông trở về quê hương để kết hôn với vợ là bà Shirley Franklin, hai người có tổng cộng 11 người con, trong đó có 6 người là con nuôi. Đặc biệt, Billy có một người cháu trai là Mason Casper chơi cho đội golf của Đại học Utah Valley, Mason đủ điều kiện tham dự NCAA sau mùa giải 2012.

Trước khi chuyển sang chuyên nghiệp vào năm 1954, ông thường xuyên thi đấu nghiệp dư với người đồng hương San Diego vĩ đại Gene Littler và họ vừa là bạn vừa là đối thủ của nhau từ thiếu niên đến cao niên.

Trong suốt sự nghiệp của mình, Billy Casper đã dành được vô số giải thưởng lớn nhưng dù vậy ông vẫn là tay chơi bị đánh giá thấp nhất lịch sử và là tay golf hiện đại xuất sắc nhất chưa từng nhận được giải thưởng mà ông xứng đáng có. Nhưng ông lại được tôn trọng bởi kỹ năng gạt và đánh bóng cự li ngắn (shortgame) phi thường cùng với phong cách chơi golf khép kín, không hào nhoáng, phô trương; khả năng quản lý trận đấu thông minh như một chiến lược gia siêu việt.

Khi chính thức bắt đầu với sự nghiệp chuyên nghiệp vào năm 1954, Casper đã có 51 trận thắng PGA Tour trong sự nghiệp của mình, với lần đầu tiên ông ấy đến vào năm 1956. Tổng số này giúp ông ấy đứng thứ bảy trong danh sách nhân vật golf mọi thời đại.

Những chiến thắng của ông đã giúp ông đứng thứ ba trong Bảng xếp hạng golf Thế giới của Mc Cormack vào các năm 1968, 1969 và 1970, ba năm đầu tiên chúng được xuất bản. Ông đã giành được ba chức vô địch Major: US Open 1959 -1966 và Master Tournament 1970. Casper là thành viên của đội tuyển Hoa Kỳ tại Ryder Cup tám lần: 1961, 1963, 1965, 1967, 1969, 1971, 1973, 1975 và là đội trưởng không thi đấu vào năm 1979. Casper là người ghi nhiều điểm nhất trong số các thành viên của giải Ryder Cup tại Mỹ.

billycasperMasters1970

Billy Casper vô địch The Masters 1970. Ảnh: Masters.com

Casper đã là một trong những người địch giải đấu nhiều nhất trong PGA Tour từ giữa những năm 1950 đến giữa những năm 1970 và xếp thứ bảy trong sự nghiệp toàn thắng ở giải Tour với 51, trong khoảng thời gian 20 năm từ năm 1956 và 1975.

Ông là nhà vô địch tiền thưởng của PGA Tour vào năm 1966 và 1968. Ông cũng là golf thủ xuất sắc nhất của PGA Tour năm 1966 và 1970. Casper đã giành được Cúp Vardon cho điểm ghi trung bình thấp nhất trong 5 lần: 1960, 1963, 1965, 1966 và 1968.

Ông đã giành chiến thắng ít nhất một sự kiện PGA Tour trong 16 mùa giải liên tiếp, từ năm 1956 đến năm 1971, kỷ lục dài thứ ba, chỉ sau Arnold Palmer và Jack Nicklaus - những người từng vô địch Tour trong 17 năm liên tiếp.

Ở hệ thống giải golf trung cao niên, Casper đã giành được chín chiến thắng Senior PGA Tour (nay là Champions Tour) từ năm 1982 đến năm 1989, bao gồm cả hai chiến thắng của giải bán chuyên.

Sau khi kết thúc sự nghiệp chuyên nghiệp của mình, Casper là nhà thiết kế cho nhiều sân gôn như The Highlands, The Palm và Eagle CrestBilly Casper Golf (BCG)  do ông thành lập là một trong những công ty quản lý sân gôn tư nhân lớn nhất ở Hoa Kỳ, tính đến năm 2017.

Casper đã tích cực hoạt động từ thiện cho trẻ em và tổ chức các cuộc gây quỹ, bao gồm một giải đấu hàng năm tại San Diego Country Club cho "Billy's Kids".

Vào năm 2015 Billy Casper đã qua đời ở tuổi 83 do một cơn đau tim tại nhà riêng tại Sringville, Utah. Sự ra đi của ông đã để nỗi mất mát lớn trong lòng những người yêu golf và cả những người hâm mộ.

Cả cuộc đời của Casper đều gắn bó với golf kể từ khi ông còn nhỏ cho đến khi về già, dường như golf đã trở thành một phần trong ông. Lối chơi của ông khiêm tốn như chính cuộc đời của ông vậy. Nó cũng đầy sự kiên trì theo đuổi đam mê đến cùng, biết người biết ta, ông đã khắc phục được những nhược điểm trong phong cách chơi golf của mình và cải tiến nó. Tình yêu và sự cống hiến trọn đời cho bộ môn golf của Billy Casper sẽ luôn là tấm gương sáng cho những người yêu thể thao nói chung và yêu golf nói riêng.

Trái tim chân thành của Billy Casper với golf không chỉ mở đường giúp ông chạm tới ước mơ và thành công mà đằng sau ấy còn là một minh chứng rõ ràng nhất cho câu nói nổi tiếng: “Cứ đi rồi sẽ đến!”

Hà Chu - TheGolfers.com

Bình luận

Lên trên đầu